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她用“滴血诊断”让初创公司10年内“称霸”硅谷!骗局主角获刑11年,4项罪名成立

大数据文摘 | 54 6天前 0 0 0
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大数据文摘出品
作者:Caleb

又一段硅谷神话破裂。

上周五,Theranos创始人Elizabeth Holmes被判入狱11年以上,罪名是通过误导和虚假陈述公司血液检测技术的能力来欺骗投资者。

Holmes是硅谷前高管,创办的公司Theranos研发的设备声称只需用指尖采血就可以进行医学诊断,这将彻底改变医疗保健。


在长达15年的时间里,Holmes都试图让投资者相信,Theranos已经研发出了一种革命性的医疗设备。

但随着《华尔街日报》的调查报告戳破这层谎言,越来越多的证据被公开,在持续的法庭纠纷后,今年1月,Holmes终被判处4项罪名成立。

周五,Holmes在法庭上说:“我站在这里Theranos承担责任。我爱Theranos这是我一生从事的工作。我为自己的失败深感悲痛。最近几年来,由于我有负众望,让投资者经历了这些,我每天都陷在深深的痛苦中。

法官命令Holmes在2023年4月27日自首,并补充说,赔偿手续将在以后的听证会上讨论。Holmes现在有两周的时间对本次定罪提出上诉,而她的团队则为她的保释做准备,以便她在这段时间内不被监禁。Holmes此前曾要求采取惩罚性措施,如最长18个月的监禁,并配以软禁和社区服务。

10年成为硅谷最具商业价值的独角兽公司


2003年从斯坦福大学辍学后,Holmes创立了Theranos。

Theranos是一家旨在通过更好地诊断疾病来革新医疗保健的初创公司。公司创造了一种机器,声称可以对一滴血进行1,000多次测试,并与主要杂货连锁店建立合作伙伴关系,在店里建立测试中心。

Holmes还声称,该技术得到了制药公司的认可,并被用于阿富汗战场。


但这些都是编出来的。

当时人们还没有意识到这一点,此后Theranos的发展也是一路顺风顺水,募集到了4亿多美元的风投资金,市值也应声上涨到90亿美元。

为了扩大公司业务,Theranos与多家大型零售商签订了协议。2013年,Theranos在美国境内设有8100家连锁药店,全美最大的药品零售店Walgreens决定在药店内设立Theranos健康中心(Theranos Wellness Centers)。

为了吸引到更多投资,Theranos的董事会中一度能看到美国两位前国务卿亨利·基辛格和乔治·舒尔茨的名字,甲骨文公司创始人拉里·埃里森和媒体大亨鲁伯特·默多克也在投资者之列。2015年,时任美国副总统的拜登也曾在Holmes的带领下参观Theranos工厂。

短短十年内,Theranos已经成了硅谷最具商业价值的独角兽公司

2015年10月,《北大西洋月刊》邀请了硅谷101位CEO、投资人和智囊团成员对硅谷现在的技术、政治和文化进行了投票,在“哪一家创业公司会改变世界?”的投票中,血液检测创业公司Theranos仅次于特斯拉(及马斯克的其他公司)位居第二

泡沫破碎:明星企业背后其实千疮百孔


但也就在同年,Theranos的骗局被戳破。

2015年,《华尔街日报》调查记者的一系列报道揭露了Theranos在临床医疗方面的欺骗、诈骗手法,戳破了这一神话。

当时,有人举报Theranos的无针验血诊病系统Edison造假,血检结果不可靠,而且大部分检测使用的是购买的商用仪器。



根据大量对前员工的采访和检测报告对比调查直接揭开了Theranos这家明星企业光鲜亮丽背后的秘密,包括检测结果不准确、报告存在违规和隐瞒事实等问题。


更多调查介入后发现,Theranos一直在悄悄购入并使用其他公司的商用检测仪器进行大部分的检测,且因稀释、运送等原因造成检测错误率在50%以上,却指示技术人员编写用来掩盖现场故障的计算机程序;企图绕开包括美国食品药品监督管理局(FDA)在内的政府监管,不负责任地和全美最大的连锁药房展开合作,毫不在乎因此而产生的健康风险。


随后美国药监局(FDA)就此展开调查。


2016年,越来越多的审查以及民事、刑事诉讼纷沓至来,各地营业执照先后被吊销,血液检测设施和医学实验室关闭,合作伙伴陆续切断关系。


Theranos估值也从90亿美元跌至8亿美元,其中包括7.24亿美元的融资。


美国证券交易委员会(SEC)介入调查,最后裁定Theranos存在欺诈投资者行为,把10万美元营收虚报为1亿美元,骗取7亿美元投资。SEC据此向Holmes和Theranos提起诉讼,并禁止Holmes经营血液检测业务两年。


2018年3月,Holmes和SEC达成和解,同意支付50万美元罚款,归还1890万股股票,放弃Theranos投权,在未来10年内不得担任上市公司的高管和董事。

同年,Theranos解散。

2018年6月,Holmes和商业伙伴Balwani一同被捕,控罪是电汇欺诈和串谋进行电汇欺诈。检控官称她在测试中故意误导患者,并向财务捐助人夸大公司业绩。Holmes获准保释,并于2019年结婚,新郎是27岁的威廉·“比利”·埃文斯,埃文斯酒店集团继承人。

Holmes欺诈案尘埃落定,这对初创公司很重要


上周五,围绕着Holmes而展开的一系列纠纷疑云也终于落下帷幕。

美国加州北区地方法院法官Edward J. Davila判处Holmes 135个月的监禁,以及随后的3年监外看管。

“我对自己的失败感到沮丧,”她说,“我对人们所经历的事情感到深深的痛苦,因为我辜负了他们”。

Holmes向Theranos的投资者、患者和员工道歉,她说她曾试图过快地实现自己的梦想,一次做太多事情。


尽管针对Holmes这种规模的电信诈骗,联邦量刑指南建议最高判处20年监禁,但负责此案的缓刑官建议只判处9年,她的律师只要求软禁18个月,检察官要求29名投资者则希望15年监禁和8.04亿美元赔偿。

检察官曾敦促Davila法官考虑该案在世界范围内的影响。在法庭文件中,他们写道,对Holmes判处长刑对于“阻止未来的初创公司欺诈计划”和“重建投资者在资助创新者时必须拥有的信任”非常重要

波士顿学院法学院副教授、前联邦检察官Jeffrey Cohen表示,超出缓刑报告建议的量刑有点令人惊讶,但Holmes案件的高调性使其成为一个象征。

他补充说,判决还表明法院严肃对待欺诈行为。

Holmes的案子在白领犯罪中具有近乎神话般的地位,毕竟很少有初创公司创始人能达到她这样的高度,杂志封面、造访白宫、45亿美元的纸面净资产等等。

Davila法官感叹道,“这个案子的悲剧,其实在于Holmes很聪明。”

相关报道:

https://www.nytimes.com/2022/11/18/technology/elizabeth-holmes-sentence-theranos.html

https://www.wsj.com/articles/elizabeth-holmes-is-sentenced-to-11-25-years-in-prison-for-defrauding-theranos-investors-11668809805?mod=tech_lead_pos6

https://www.buzzfeednews.com/article/skbaer/elizabeth-holmes-sentenced-theranos-fraud

https://www.bbc.com/zhongwen/simp/business-58394640



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